Roadtrip le long du Gave de Pau

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Envie de nature verdoyante, d’eaux tumultueuses, de villages charmants et de villes historiques ? Ne cherchez plus et partez pour un roadtrip le long du Gave de Pau ! Vous découvrirez le Béarn sous un œil différent ! Vous apprendrez que les paysages modèlent les territoires et que les hommes, eux aussi, façonnent le Béarn depuis plusieurs siècles déjà !

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Qu’est-ce que le Gave de Pau ?

Le gave est une rivière dont l'origine se situe dans les Pyrénées et ayant, peu à peu, perdu son nom local pour le remplacer par «Gave de…». Ici, nous longeons le Gave de Pau. Cette rivière est également appelée le Grand Gave car plusieurs gaves s’y réunissent. Elle naît au sein du cirque de Gavarnie et s’écoule sur presque 200 km, traversant les Hautes-Pyrénées, les Pyrénées-Atlantiques et terminant sa course dans l’Adour. Cela lui vaut d’être le plus long gave des Pyrénées !


gave de pau
gave de pau

Le Gave de Pau

Au niveau de Peyrehorade, le Gave d’Oloron et celui de Pau s’unissent au Bec de Gave.

bec de gave
bec de gave

Le Bec de Gave

plantations de kiwis

Peyrehorade est très réputé pour ses plantations de kiwis


Pendant votre périple, n’hésitez pas à vous arrêter pour profiter du paysage. Des petites aires ont été aménagées pour y faire des pauses, y déjeuner, pêcher, ou tout simplement s’oxygéner !


bord du gave

Prendre le temps de vivre, au bord du Gave

S’arrêter dans des villages pittoresques

Que vous suiviez le gave à vélo, ou en voiture, vous rencontrerez de jolis villages qui valent la peine de faire une petite halte pour les découvrir et connaître leur passé. Ces charmants villages sont propices à une pause photo, ou un pique-nique qui peuvent permettre de profiter de la beauté et du calme des lieux, mais aussi d’en apprendre plus sur leur histoire.

Bellocq

Pourquoi ne pas faire une petite halte dans ce village où sommeillent les vestiges d’un château médiéval autrefois lieu de séjour de certains rois de Navarre ? Certes, il ne reste plus grand-chose de cette époque faste, où le château et l’église (à quelques pas) formaient la place forte du village. Mais face à ces murs épais, vous ressentirez la puissance et l’importance qu’a pu avoir ce site dans ses heures de gloire.


chateau médiéval de bellocq
égloise de Bellocq

Les vestiges du château médiéval de Bellocq, ainsi que l’église

drapeau béarnais

Le drapeau béarnais flotte fièrement sur la tour restante

Berenx

Berenx fait partie des jolis villages traversés par le gave. Il s’écoule en son centre, et quelques vieux ponts sont toujours présents et intégrés dans le quotidien des Bellocquais. Ils donnent au cœur du village un charme historique et champêtre.


berenx

À pied, en vélo, ou en voiture, si vous suivez le Gave de Pau, Berenx sera sur votre chemin !

Lendresse

Le Gave court également au sein du village de Lendresse. Tout comme Bellocq, ce village mérite que vous vous y arrêtiez un moment. En effet, un sentier d’interprétation a été réalisé. Vous pourrez ainsi vous balader dans le centre historique pour connaître son histoire, mais également en pleine nature pour comprendre la relation qui lie le village au gave.


lendresse
lendresse

Le sentier d’interprétation de Lendresse et ses 16 étapes

Orthez et Pau : l’apogée du Béarn

Pour celles et ceux qui aiment l’histoire et les châteaux, prenez le temps de découvrir Orthez et Pau. Ces villes, intiment liées à l’histoire de France et sa monarchie, symbolisent à elles seules l’apogée du territoire béarnais et ses heures de gloire.


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Orthez, ancienne capitale béarnaise

Orthez est une étape incontournable au cours de votre roadtrip le long du Gave de Pau. Ville médiévale par excellence, c’est au cours du XIIIe siècle qu’elle devient la capitale du Béarn. L’indépendance de cette région y a été déclarée en 1347.

Le comte Gaston VII de Fébus, baron de Moncade, y a fait ériger sa résidence principale : le château Moncade.


château moncade

Le Château Moncade


Il commanda également la construction des remparts qui avaient pour vocation la fortification de la ville et il fit aussi édifier le Pont Vieux qui enjambe le Gave de Pau. Celui-ci témoigne, aujourd’hui encore, de cette époque moyenâgeuse. Vous pourrez admirer la beauté de ce témoin historique cerné par les eaux vives du Gave qui se fracassent entre les rochers, créant ainsi des rapides.


pont vieux

Le Pont Vieux d’Orthez traversant le Gave de Pau


Pour découvrir les sites remarquables dont bénéficie la ville d’Orthez, vous pouvez suivre le balisage intitulé «Circuit médiéval» au départ du parking du Foirail.

Sur 6 km, vous alternerez entre promenade urbaine et balade en pleine nature. N’hésitez pas à prévoir une pause déjeuner auprès du lac Grecq et à vous installer sur l’une des nombreuses tables de pique-niques. Si le soleil est très présent le jour de votre visite, n’oubliez pas de prévoir une bouteille d’eau, car certains tronçons de la balade ne sont pas ombragés !


lac grecq

Balade le long du lac Grecq


Par ailleurs, si vous souhaitez profiter davantage du Gave de Pau, vous pouvez vous rendre sur la base de loisirs de Biron, car celle-ci le longe. Grâce à son sentier piétonnier de 3,6 km, vous avez la possibilité de marcher le long d’un gave majoritairement calme et paisible. Cet endroit vous propose de multiples autres activités : observatoire, plage, aire de jeux pour les enfants, pêche, location de pédalos, ski nautique, jardin zen, etc.


base de loisirs de biron

La base de loisirs de Biron, à quelques minutes du centre-ville d’Orthez

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Pau : capitale du Béarn et ville royale

Depuis 1464, Pau est la capitale du Béarn. Elle est aussi considérée comme une ville royale, car elle vit naître Henri IV de Bourbon, roi de France de 1589 jusqu’à son assassinat par Ravaillac en 1610.

Au Moyen-Âge, le premier château fut bâti pour surveiller un passage à gué sur le Gave de Pau. Au XVIe siècle, les souverains de Navarre y résident et le château évolue au fil du temps, jusqu’à son apparence actuelle.

C’est un patrimoine exceptionnel qui se dresse sur les hauteurs de la ville. Baladez-vous au cœur des ruelles qui mènent droit au château et vous arriverez sur un château superbement entretenu avec une architecture principalement Renaissance.


château de Pau

Bienvenue au château de Pau !


Vous pouvez même entrer dans la Tour de la Monnaie et traverser les jardins et Basse-Plante où paissent tranquillement quelques moutons. Tandis que vous êtes aux abords du château, suivez le sentier du Roy et dirigez-vous vers la Place royale où trône fièrement une statue en marbre d’Henri IV. À partir d’ici, vous pouvez vous promener sur le Boulevard des Pyrénées et, si la météo vous le permet, admirer les montagnes. Tandis que vous êtes dans cette zone géographique testez le funiculaire, il est gratuit !


funiculaire

Le funiculaire palois

 

Pau est la dernière étape de notre roadtrip le long du gave du même nom. Mais si vous avez le temps, poursuivez ce voyage au fil de l’eau et imprégnez-vous des paysages et de la douceur de vivre en plein Béarn.

 

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Article et photos préparés par Charline Prod’Homme, La Plume Digitale


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