Randonnée sur le chemin de Mâture et vers le Fort du Portalet

Urdos
Randonnée sur le chem ...

Quelle magnifique excursion ! Situé ou plutôt creusé au cœur des Pyrénées Béarnaises, le chemin de la randonnée de la Mâture est impressionnant et incroyable. Face au Fort du Portalet à Urdos, le sentier offre un paysage unique entre les falaises de calcaire et les forêts verdoyantes en contrebas. Devinez le Gave qui s’écoule à plusieurs centaines de mètres au pied de la montagne, et admirez ce panorama exceptionnel dans la Vallée d’Aspe. Attention, les mollets doivent être prêts, on vous emmène pour une balade sportive dans le Béarn.

 Photo : Guide du Béarn Pyrénées sauf mention contraire


Le chemin de la Mâture, en sentier de randonnée incroyable en Vallée d’Aspe

 

Intégré au GR10, le chemin de la Mâture est un parcours atypique, creusé à même la falaise de calcaire. Le rendu est époustouflant, vous circulez presque sous la roche, surplombant les Gorges de l’Enfer. Cette partie vertigineuse des Pyrénées Béarnaises constitue une boucle de 9,6 km sur un dénivelé de 700 mètres. Face au Fort du Portalet, de l’autre côté du ravin, ce sont 1 200 mètres à sillonner à pied, dont un morceau forme une gouttière de 4 mètres de haut pour 4 mètres de large. Retenez votre souffle, ce trekking offre des sensations fortes sur l’un des chemins les plus étroits de la Vallée d’Aspe vers le col d’Arras. Entre montées et descentes, les sentiers s’alternent et peuvent être caillouteux ou très pentus. Il faut prévoir entre 4 et 5 heures pour terminer le parcours, sur un chemin de randonnée noté 4/5 au niveau de la difficulté. Vous êtes prêts pour la traversée ? Rendez-vous au Pont de Cebers, entre Urdos et Borce, pour le départ de la marche.


Chemin de la Mâture
Chemin de la Mature, Photo : AdobeStock_Yvann K

Le très étroit chemin de la Mâture. Photo de droite : Photo : AdobeStock Yvann K

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Le chemin de la Mâture, toute une histoire pour circuler

 

Il y a quelques années, aucun sentier n’était praticable à cet endroit de la vallée. L’histoire commence en 1660 quand Louis 14 et son acolyte Colbert décident de construire une grande Marine de Guerre Française. Bloqués par les assauts au nord, ils choisissent d’exploiter les forêts nationales et se tournent vers la Vallée d’Aspe composée d’immenses sapins et de grands hêtres. Transportés par radeaux jusqu’à Bayonne, l’idée est reprise par Louis 15 et Choiseul après 1750. Le bois se faisant plus rare, ils optent pour la forêt du Pacq, au-dessus de l’Etsaut. Seulement, traverser le ravin « les Gorges de l’Enfer » n’est pas si simple, c’est pourquoi ils font creuser un large passage à flanc de falaise, suffisamment grand pour permettre le déplacement des bœufs et bien sûr, des grands troncs d’arbres. Mât, avirons, poutres, essieux et poulies sont le destin de la forêt jusqu’en 1778, après épuisement de la matière première.


 

Quelques règles à respecter pour randonner sur le chemin de la Mâture

 

Lorsque vous partez en excursion dans les montagnes, il est nécessaire de respecter quelques consignes de sécurité


  • Prévoir un équipement adapté composé de bonnes chaussures maintenant la cheville, un sac plutôt léger, une trousse de premiers secours, de l’eau, du ravitaillement et un téléphone en cas d’urgence.
  • Préparer son itinéraire et le consulter sur une carte IGN que vous emportez.
  • Anticiper les difficultés en prévenant vos proches de votre circuit et du temps prévu pour la randonnée. Pensez à vérifier la météo avant d’amorcer le chemin de la Mâture.
  • Se garer sur une place de parking réservée aux randonneurs.
  • Respecter la nature et l’environnement dans lequel vous évoluez.

 

Toutes les cases sont cochées ? Vous voilà prêt pour aller marcher sur le charmant sentier de la Mâture.


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La visite du Fort du Portalet, une découverte à ne pas manquer

 

Racheté par la communauté des communes de la Vallée d’Aspe, le Fort du Portalet fut l’objet de nombreuses rénovations avant son ouverture au public. Classé monument historique depuis 2005, vous pouvez désormais réserver une visite guidée d’une durée de 2 heures pour apprendre et comprendre le fonctionnement du Fort depuis sa construction jusqu’à aujourd’hui. Pour y accéder, il vous faudra passer par la passerelle de Sescoué, avant de pénétrer ce magnifique fort installé en altitude sur une falaise de la rive droite du Gave d’Aspe. Ménagez vos efforts, son ascension n’est pas de tout repos et nécessite une bonne condition physique ainsi que de bonnes chaussures. Prévoyez également de l’eau et des vêtements adaptés avant de vous lancer. Demandez conseil lors de votre réservation, elle est obligatoire pour visiter le Fort du Portalet.


Chemin vers le Fort de Portalet
Passerelle FOrt de Portalet
Passerelle FOrt de Portalet

Passerelle du Fort du Portalet

Le Fort du Portalet, un passé impressionnant à raconter

 

Le Fort du Portalet a eu plusieurs fonctions pendant des années après sa construction en 1842 sous le règne de Louis Philippe. Dans un premier temps, ce fut un fort militaire permettant de garder la frontière des Pyrénées, afin de protéger la route du col du Somport des invasions espagnoles. Mais pendant la seconde moitié du 20e siècle, sous le régime de Vichy, il se transforme en prison et sert à enfermer de nombreuses personnes jugées responsables de la défaite comme Léon Blum, Édouard Daladier, Paul Reynaud, George Mandel et même le maréchal Pétain avant son exil à l’île d’yeux. Constitué d’une caserne, d’un pavillon des officiers et de galeries crénelées creusées dans la roche, il pouvait accueillir jusqu’à 400 hommes pour tenir au moins 1 semaine de siège. Profitez de votre balade sur le chemin de la Mâture pour visiter ce fort impressionnant qui a toute une histoire à raconter.

 

Vous aurez des étoiles dans les yeux et le cœur palpitant après une randonnée sur le chemin de la Mâture, suivi d’une visite du Fort du Portalet. Véritable prouesse géologique, le site vaut le détour. N’oubliez pas votre chapeau et votre bâton de randonnée, ils pourront vous aider sur ce parcours pédestre plutôt dénivelé. Et si vous préférez, faites appel à un guide professionnel, il sera ravi de vous accompagner.


Fort du Portalet et chemin de la Mâture   Photo : AdobeStock Philipimage
Fort du Portalet et chemin de la Mâture Photo : AdobeStock Philipimage

 

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