Faire du rafting et du canoë dans le Béarn

Navarrenx
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Vous voulez tester le rafting ou le canoë en Béarn ? Avant de vous lancer, le Guide du Béarn a fait le tour du sujet pour vous et vous révèle tout ce que vous avez toujours voulu savoir sur le rafting, les différences avec le canyoning et les meilleurs spots du Béarn. Vous allez voir, le Béarn est LA région idéale pour pratiquer le canoë et le rafting ! Au cœur des montagnes pyrénéennes, vous descendrez les Gaves d’Oloron, d’Aspe ou d’Ossau… On vous emmène découvrir ce pays montagnard sous un nouveau jour, faire le plein de sensations fortes et vous amuser en famille ou entre amis.


Photo d’ouverture : Rafting 64 vous propose des descente sur le superbe Gave d’Oloron, depuis Navarrenx et Sauveterre-de-Béarn. Photo © Rafting 64

Rafting, canyoning, canoë, comment faire votre choix ?

Pour commencer clarifions le terme : Le rafting est une « descente sur un raft ». Le « raft » est un bateau gonflable à plusieurs places. Le rafting est donc un sport d’équipe. C’est pour cela qu’il est si apprécié des entreprises, pour des sorties de Team Building entre leurs salariés. Pendant les vacances, vous pourrez dévaler les torrents béarnais en famille ou en groupe d’amis. Si vous êtes seul, ne vous inquiétez pas. Vous intégrerez un groupe formé par l’agence et mené par guide spécialisé.

Si vous hésitez entre le rafting et le canyoning, voici une petite explication. Le canyoning c’est une « descente de canyon ». Les deux activités ont donc le même objectif. Vous partez du haut d’une montagne si possible et vous descendez la rivière, par divers moyens. Et c’est bien la principale différence entre les deux. Pour le canyoning, vous utilisez votre corps. Nage, glissade, saut, descente en rappel, escalade parfois, sont au menu. Alors que pour le rafting, vous disposez d’un bateau et d’une pagaie de canoë. La difficulté est de réussir à le maîtriser. Vous devrez donc apprendre à naviguer en eaux tumultueuses ! Le cours d’eau sélectionné conditionne également l’activité car pour le rafting, il faut un niveau et un débit suffisants pour faire passer le raft, ce qui n’est pas le cas du canyoning.


Canyoning
Lancez-vous testez le canyoning ! Canyoning-ARochau-AdobeStock © Arochau | AdobeStock
Rafting
Le rafting est un sport d’équipe / Claudio Diaz de Pixabay RAFTING © Claudio Diaz | Pixabay
 

La différence entre le canoë et le rafting se joue bien là également. Le canoë se pratique en eau plutôt calme, sur un fleuve ou une large rivière par exemple, même s’il peut y avoir des passages plus sportifs selon le Gave choisi. Alors que l’enjeu du rafting est de descendre des torrents impétueux, avec des obstacles, comme des rochers ou des chutes.

Comment pratiquer le rafting ?

Le rafting est un sport d’eaux-vives, très complet, mais qui ne nécessite pas d’entraînement spécifique. Vous devez simplement savoir nager. Pour les enfants, il y a donc un âge minimum, autour des 6 ou 7 ans.

Le rafting peut s’adapter à tous les niveaux et les conditions physiques. Bien entendu, dans le cas d’une initiation, vous serez guidé, sur un cours d’eau plus tranquille. Par la suite, vous pourrez vous confronter à des parcours plus raides, plus techniques, ou plus longs, où il faut de l’endurance physique.

Il se pratique toute l’année. Au niveau du matériel requis, vous n’avez en général rien à prévoir, à part un maillot de bain et une serviette ! Les clubs s’occupent de tout et vous équipent de combinaison, casque, gilet de sauvetage…

Les spots de rafting des Gaves béarnais

Ce sport de pleine nature vous révèle une autre facette des montagnes pyrénéennes. Il vous mène hors des sentiers battus, dans des petits coins de paradis, accessibles uniquement par la rivière. Vous y vivrez une expérience hors du commun, au cœur de la nature sauvage et préservée du Béarn.

Le Gave d’Oloron est conseillé pour une initiation ou une découverte familiale. De grandes portions sont larges et calmes. Certains passages sont plus sportifs pour vous offrir de bonnes sensations, mais sans difficulté. Vous y ferez de belles observations d’animaux et d’oiseaux. Rafting 64 vous propose des baptêmes, des parcours découvertes ou aventure.

De même pour le Gave de Pau, qui associe des passages est un peu plus sportif, avec d’autres plus tranquilles. Les spots de la vague Flip Flap et le Pont des Grottes sont réputés et utilisés pour la compétition. En revanche, sur certaines portions, vous pourrez même tenter le Stand Up Paddle, pour admirer à votre rythme le paysage. Ohlala Eaux Vives vous y louent toutes sortes d’embarcations.

Sur la base nautique de Seix, vous pourrez naviguer sur le Gave d’Aspe. C’est une descente dynamique, mais sans technicité ou difficulté particulière qui vous y attend.

Le Gave d’Oloron est clairement plus sportif. Il est davantage réputé pour le canyoning, en raison du niveau d’eau trop bas sur certains passages. Vous pouvez le descendre en rafting uniquement durant le printemps. En revanche, il dispose de beaux rapides, où vous ferez le plein de sensations. C’est un canyon de toute beauté, aux eaux cristallines, qui ravira les amoureux de la nature et les sportifs confirmés.

Le Gave d’Ossau n’est également accessible qu’au printemps. La rivière est sinueuse, avec beaucoup de rapides. Elle offre des parcours de rafting sportifs et techniques. De même que le Gave d’Oloron, il est réservé à un public averti. Le cadre est sauvage et très préservé, mais vous y trouverez peu d’accès aux berges et donc de possibilité de pauses.


Rafting sur le Gave d'Oloron
Photo © Guide Béarn Pyrénées

Nos bonnes adresses pour faire du canoë dans le Béarn

Le canoë est une activité accessible à tous, sans condition physique particulière. Vous devez savoir nager et être capable de pagayer. Les différentes offres correspondent le plus souvent à une durée de parcours, plutôt qu’à un niveau sportif.

 

Vous pouvez le pratiquer seul ou en duo, car les canoës sont monoplaces ou biplaces. L’embarcation, en elle-même est très légère et tous les Gaves sont navigables en canoë, en toute saison (selon leur niveau). Quand le niveau est trop bas, vous le ferez glisser… L’avantage, c’est que vous pouvez vous arrêter facilement pour faire une pause, admirer le paysage ou vous baigner.

Voici notre annuaire de prestataires en Béarn, pour la location de canoës.

Vous voilà fin prêts pour découvrir le Béarn autrement, au fil de l’eau. Nous vous souhaitons de belles balades sportives.


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