Le Béarn

Présentation et Géographie

Le Béarn forme avec le Pays Basque le département des Pyrénées Atlantiques. Blotti entre la majestueuse chaîne des Pyrénées au Sud et le département des Landes et du Gers au Nord, le Béarn possède une identité marquée à l'image de son voisin Basque. Ici les racines et les traditions sont fortes, autant que le climat est doux.

Le Béarn en France

Le Béarn est pluriel. Il se compose de sommets pyrénéens (avec entre autres le majestueux Pic du Midi d'Ossau), de vallées où coulent des gaves tumultueux (le nom des rivières sauvages locales),  de collines verdoyantes installées sur les contreforts de la chaîne Pyrénéenne et de vignobles, comme le Madiran et le Jurançon. C'est un festival de couleurs, des ardoises grises bleutées qui protègent les toitures jusqu'à Pau à l'ocre des tuiles du nord de la région...

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Pau est la capitale du Béarn. C'est aussi la préfecture et la deuxième ville d'Aquitaine avec une agglomération d'environ 180 000 habitants. C'est une ville agréable où il fait bon se promener, faire des visites patrimoniales et du shopping ! Si le Pays Basque qui partage le numéro 64 du département, est tourné vers le littoral, le Bearn offre une diversité de paysages incroyable, un océan de verdure et de montagnes de moyenne à haute altitude, que les amoureux de la nature savent apprécier.

Le Béarn est une destination reposante et culturelle, il y a Pau, Orthez, Lescar et Jurançon qui sont de grandes villes agréable à visiter, mais surtout beaucoup de petits villages charmants, nichés au cœur de vallées verdoyantes, comme Laruns, Navarrenx, Sauveterre-de-Bearn... et  c'est au travers de ces lieux que l'on s'instruit sur l'Histoire de France et d'Europe.

Découvrez notre article sur les plus beaux villages du Béarn, pour organiser votre road-trip sans manquer les trésors et joyaux de ce beau territoire.


Sauveterre de Béarn
Sauveterre-de-Béarn


C'est le thermalisme et la douceur du climat, qui séduit en premier les touristes au XIXème siècle. On se presse à Salies-de-Béarn, ses eaux très salées sont recommandées pour les affections rhumatismales. La découverte de ses eaux et de leurs multiples usages ne date pas d'hier, puisqu'à l'age de bronze déjà, on utilisait les eaux de Salies-de-Béarn pour la conservation des aliments. Ce n'est que bien plus tard que l'on constate que les habitants de la ville, qui régulièrement se baignent dans les eaux, sont plus robustes et moins malades ! Ayant médicalement constaté les effets thermales des eaux, Charles Nogaret donne l'impulsion pour la construction du premier bâtiment thermale. D’autres villes possèdent des thermes, comme les Eaux-Bonnes ou aux Eaux-Chaudes. Les cures sont à vocation médicale et parfois de détente et de tourisme, pour profiter des bienfaits de ces eaux chargées de minéraux, qui apaisent les maux, guérissent et détendent.

Salies-de-Béarn


Le Béarn ne cache pas son affection pour la gastronomie, qu'on se le dise on va bien manger lors d'une visite du Béarn ! Ici, on découvre des spécialités de canard et de volailles, comme la poule-au-pot, la garbure, le foie-gras, le magret. Les fermes et petits producteurs seront des haltes incontournables pour les gourmands. Le Béarn est aussi la patrie de petits gâteaux appétissants, de spécialités de chocolats, de confitures et de confiseries coquines (comme chez Francis Miot à Pau). Oserait-on oublier ses fromages ? Il y a de quoi préparer des plateaux gargantuesques avec de l'Ossau Iraty, des spécialités de fromages frais au lait de brebis, ou avec un mixe vache-brebis comme dans le fromage de Barousse... 

Vous aimez le fromage ? Lisez-notre article sur les fromages du Béarn pour les gastronomes, qui traite uniquement des formages du Béarn, de quoi savourer des délices de vallée en vallée, au lait de vache ou de brebis !



Gastronomie
Un délice d'agneau local, fondant et accompagné d'une sauce onctueuse


Le Béarn est au cœur des Pyrénées et dans la Vallée d'Aspe et d'Ossau vous êtes au sein du Parc National des Pyrénées, qui s'étend aussi vers les Hautes-Pyrénées voisines. Créé en 1967, sa vocation est la protection des espèces de faune et de flore locales, cette très riche biodiversité d'une valeur inestimable. Les Parcs Nationaux conjuguent des activités humaines, touristiques avec la protection de la nature, par le biais d'une règlementation stricte qui s'appliquent aux habitants, aux touristes, aux entrepreneurs. À Etsaut à côté de Borce en Vallée d'Aspe, se trouve la Maison du Parc qui est un intéressant point de départ pour les excursions. Dans la région, on peut faire de magnifiques randonnées, des balades à cheval, des circuits de VTT, observer les animaux sauvages : faucons, vautours, aigles, bouquetins, écureuils, marmottes, hermines...

Les plus belles balades ? Elles sont dans notre articles sur les balades à vélo dans le Béarn, pour les amoureux du sport ou de la marche, car on peut aussi les arpenter à pied...


Pic de l'Escurets Vallée d'Ossau
Le Pic de l'Escurets dans la Vallée d'Ossau

Le climat du Béarn

Grâce à sa situation privilégiée au pied de la chaîne Pyrénéenne, le Béarn possède un climat doux, notamment en hiver lorsque le vent de Sud (foehn) franchit les Pyrénées et réchauffe brutalement les contreforts d'Oloron jusqu'à Pau. (on peut alors fréquemment franchir les 20° en plein hiver !)

Cependant, avec plus de 3000m de dénivelé entre le point le plus haut et le plus bas de la région, le climat se refroidit bien entendu très vite des plaines Aquitaines vers les sommets, enneigés une bonne partie de l'année.

En automne, notamment lorsque le vent de sud opère, vous apprécierez une merveilleuse palette de couleurs, du vert des collines, au jaune des feuilles, jusqu'au blanc des premières neiges sur les sommets.

En plaine, la variation de température annuelle est modérée, les pluies souvent abondantes. Par contre, l'hiver se caractérise par une durée d'ensoleillement très élevée... Vous remarquerez d'ailleurs les très nombreux palmiers plantés partout sur le territoire, ils s’épanouissent très bien dans ce climat !

Le Boulevard des Pyrénées à Pau
Le Boulevard des Pyrénées à Pau Photo @ Lesley Williamson

L'Histoire du Béarn

Le Béarn a plus de 1000 ans d'existence et c'est un seigneur du Moyen Age, Centulle, qui en a fait dès le début une région très indépendante et autonome, en conquérant, depuis la capitale d'alors, Morlaàs, la région d'Oloron puis les vallées pyrénéennes.

Vint ensuite le règne de la lignée des Gaston (dont le plus célèbre, Gaston Fébus) qui au fil des conquêtes, feront la richesse du Béarn, et construiront Abbayes et sentiers conduisant à Compostelle. Au titre d'un jeu d'alliances, Gaston Fébus deviendra même roi de Navarre, couronné à Pampelune.

Catherine d'Albret, sa tante, lui succèdera après sa mort, et malgré les velléités de Charles Quint, les Albret, très puissants, conserveront longtemps un royaume important et le titre de "Rois de Navarre". Ils installeront à Pau le Cour Majour qui deviendra plus tard le Parlement de Navarre.

Constitution Royaume de NavarreQuand Jeanne d'Albret donne naissance à son fils, Henri III de Navarre, elle ne sait pas encore que celui-ci, lorsqu'il accèdera au trône de France pour devenir Henri IV de France, demandera préalablement l'autorisation de monter sur le trône au Parlement de Navarre. Le Béarn restera encore longtemps souverain.

Ce n'est que sous l'impulsion de Louis XIII que le régime Juridique du Béarn sera enfin modifié. En 1620, le Béarn est alors rattaché à la couronne de France et devient une province Française comme les autres.

Autre date importante dans l'histoire du Béarn, le 12 Janvier 1790, l'Assemblée Nationale crée le Département des Basses Pyrénées réunissant les trois provinces Basques (Labourd, Basse Navarre et Soule), les terres gasconnes de Bayonne et de Bidache et le Béarn.

Enfin, en 1969, le département des Basses Pyrénées sera renommé Pyrénées Atlantiques, il aura fallu plusieurs siècles d'histoire pour que le destin du Béarn se confonde avec l'histoire nationale...


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Carte du Béarn Pyrénées

Découvrir le Béarn, 5 territoires à arpenter

Nous vous proposons de découvrir en détail le département du Béarn, par le biais de ces 5 régions, qui ont toutes leur charme et son propices à des vacances nature  :

  • Navarrenx et le Béarn des Gaves : Entre torrents de montagne aux eaux bleues et cités médiévales de caractère, venez dans cette région pour vous promener, faire des activités sportives sur les eaux sauvages, apprécier la culture locale et pourquoi pas le thermalisme ?

  • Le Cœur de Béarn et le Vic-Bilh : Au nord est du département, vous êtes presque dans la plaine et profitez de jolis points de vue sur la chaîne des Pyrénées. Ici, c'est une terre de vignobles, vous pourrez faire une belle balade le long des châteaux viticoles, pour découvrir le Jurançon, le Madiran (tout proches) et le Pacherenc du Vic-Bilh. Orthez est la plus grande ville de ce territoire.

  • Les Vallées Pyrénéennes : À la conquête des 3 vallées des Pyrénées Béarnaises ! Les Vallées d'Ossau, d'Aspe et de Barrétous sont des territoires aux paysages fantastiques, magiques en toutes saisons. Rendez-vous à Oloron Sainte-Marie, l'une des plus vieilles villes du Béarn, admirez le Pic du midi d'Ossau et ses sommets dentelés, faites des haltes dans des petites fermes, pour goûter les produits du terroir, les poissons, les fromages, le miel, la viande... Entre le Pays Basque, les Hautes-Pyrénées et l'Espagne, c'est une région aux multiples facettes, pour les amoureux de la nature et des petits villages pittoresques.

  • Pau et ses alentours, le vignoble de Jurançon et de Madiran : Pau est une ville attractive, qui a de nombreux atouts et qui plaît depuis des siècles grâce à son climat agréable, sa position géographique stratégique et son riche passé culturel. Visitez bien sûr, le château de Pau, demeures de naissance du fameux Roi Henri IV, promenez-vous sur le Boulevard des Pyrénées avec son océan de montagnes en face de vous et ses palmiers qui vous rappelleront une certaine ville de la côte d'Azur ! Prenez le funiculaire et faites du shopping dans les rues piétonnes de la ville. En route ensuite pour les vignobles de Jurançon et de Madiran, non loin de Pau. Robe jaune et arômes sucrés fruités pour le Jurançon et belle couleur rouge profondeur, saveur suave et charpentée pour les Madirans... À déguster avec de gastronomie Béarnaise bien sûr.

  • Le Pays de Nay : Au Sud-Est, le Pays de Nay est un peu à part, il bascule vers les Hautes Pyrénées, vers la Bigorre. C'est un pays de pèlerinage et de tradition, d'artisans et de gastronomie, blotti au cœur des montagnes. 

Vic Bilh
Les Paysages du Vic Bilh, avec la chaîne des Pyrénées en toile de fond
Navarrenx, au bord du Gave d'Oloron, propice à des activités nautiques, à la pêche... 

Les Sites Touristiques du béarn 

Le Béarn compte de nombreuses richesses naturelles à découvrir. Des sites touristiques vous permettent d'en apprécier les qualités, paysagères, faunistiques ou culturelles. Vous pouvez tout d'abord compter sur les musées. Ils sont environ 25, éparpillés sur le territoire. Entre les musées d'état, les écomusées pour en savoir plus sur le style de vie Béarnais, les musées de patrimoine, d'art et les visites de lieux emblématiques, vous ne serez pas déçus.

Voici notre article qui fait la liste des musées du Béarn et vous propose un rapide aperçu des choses à y découvrir.


Musée du sel de Salies de Béarn
Musée du sel de Salies de Béarn

Vous pouvez également visiter les beaux villages, les bastides de caractère du Béarn. De nombreux points d’intérêt vous permettront de composer un road-trip intéressant et éclectique. Les petits villages qui sont éparpillés dans les vallées sont parfois plus difficiles à atteindre et n'oubliez pas, lorsque vous préparez votre séjour dans le Béarn, de regarder pas seulement les kilomètres, mais aussi les temps de trajet, qui tiennent compte de l'altitude...

Lisez notre article sur les plus jolis villages du Béarn Pyrénées.


Oloron Sainte Marie
Oloron Sainte-Marie
Campmagne Béarnaise
La Campagne Béarnaise dans les plaines, un climat tout à fait propice à l'agriculture

Les produits du terroir Béarnais

Le Béarn est une terre riche, un terroir prolifique en produits gastronomiques. Les plaines du vic-bilh sont fertiles et en plus des vignes, on y trouve des arbres fruitiers. Les grandes forêts et les contreforts montagneaux se prêtent à la chasse et à l'élevage, dans les rivières on trouve bien sûr du poisson sauvage. La criée de Saint-Jean-de-Luz n'étant pas très loin, on mange souvent du bon poisson dans les restaurants du Béarn  :

  • La Palombe
  • La truite et le Saumon des gaves et torrents
  • L'Agneau des Pyrénées
  • Le Jambon
  • Le Fromage dont le célèbre Ossau-Iraty et son AOC
  • le Vin, de Madiran ou de Jurançon

Retrouvez ces produits dans notre chapitre "Déguster" et sur notre page consacrée à la gastronomie Béarnaise.

Lisez notre article sur les fromages du Béarn, ils sont très diversifiés, il y en a pour tous les goûts et toutes les préférences !


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Hébergement de vacances dans le béarn

Vous pourrez vous loger en toute saison dans le Béarn et à tous les prix. Durant la saison estivale, les campings sont chaleureux, c'est une option plébiscitée par les familles, qui aiment aussi louer un gîte dans la nature, pour être autonomes et indépendants. Les chambres d'hôtes sont qualitatives, souvent tenus par des Béarnais qui auront à cœur de vous aider à organiser votre séjour, avec des petites astuces et de bonnes adresses.

Il y a aussi des hôtels, notamment aux alentours de Pau, où l'on trouve des hôtels pour des séjours d'affaires. C'est une ville à la localisation centrale qui attire les entreprises pour l'organisation de séminaires. Le tourisme thermale concerne aussi un certain nombre d'établissements, ouverts toute l'année.

Depuis quelques années, les hébergements insolites ont la côte et vous en trouverez de très nombreux en Béarn, pour des séjours longs ou courts, selon le budget et le niveau de confort.

  • Consultez notre chapitre "Se Loger", pour trouver un hébergement pour votre visite du Béarn.


hébergement Insolite dans le Bearn
Vacances en famille dans le Bearn

Activités sportives et de loisirs dans le Béarn

Si vous aimez le sport et la nature, le Béarn est une destination parfaite. On peut faire du rafting, du canoë, du kayak ou de la baignade dans les Gaves du Béarn, ces rivières sauvages qui prennent naissance dans les Pyrénées. Les forêts sont parfaites pour faire des promenades, de la randonnée, du VTT, mais aussi des activités de loisirs comme du tir-à-l'arc, de l'accrobranche. En été, les centres qui proposent ce genre d'activités sont nombreux !

Si vous aimez le vélo de route, enfourchez-le pour gravir les grands cols du Béarn, à la manière des coureurs du Tour de France. Certains sommets vous tiendront en haleine... À deux pas des stations de ski, la neige s'invite et vous permet de faire du ski alpin, du ski de fond ou du ski de randonnée, des raquettes, de partir à la découverte des chiens de traineau, construire un igloo. Les stations regorgent d'inventivité pour vous proposer des activités originales à tous les tarifs.

  • Consultez notre catégorie "Se divertir" pour en savoir plus et trouver des activités qui vous plaisent.

Base de loisirs dans le bearn
Les eaux bleues de la Base de loisirs des ô Kiri à quelques minutes de Pau

Les Béarnais célèbres

Outre les Personnages Historiques célèbres de la région, tels Gaston Fébus, Jeanne d'Albret, Henri IV, le Béarn fait ou a fait parler de lui via quelques personnalités de la vie politique, culturelle, media et sportive :

Politique

  • François Bayrou
  • Jean Lassalle
  • Henri Emmanuelli
  • ...

Show biz

  • Marcel Amont
  • Daniel Balavoine
  • Bertrand Cantat
  • ...

Poètes, Ecrivains

  • Francis Jammes
  • Jules Supervielle
  • Frédéric Beigbeder
  • ...

Sportifs

  • Tony Estanguet (Kayak)
  • Gilbert Duclos Lassalle (Cyclisme)
  • Jean Michel Larqué (Football)
  • Nicolas Brusque (Rugby)
  • Damien Traille (Rugby)
  • Annie Famose (Ski)
  • Nicolas Escudé (Tennis)
  • ...
Randonnée autour du Lac d'Aydie
Randonnée autour du Lac d'Aydie, bienvenue dans le Béarn !