Le Béarn

Présentation et Géographie

Le Béarn forme avec le Pays Basque le département des Pyrénées Atlantiques. Blotti entre la majestueuse chaine des Pyrénées au Sud et Landes et Gers au Nord, le Béarn possède une identité marquée à l'image de son voisin Basque. Ici les racines et les traditions sont fortes, autant que le climat est doux.

Le Béarn en France

Le Béarn est pluriel. Il se décline des sommets pyrénéens et leur étendard, le Pic du Midi d'Ossau, aux vallées où coulent les gaves; des collines verdoyantes, contreforts de la chaine Pyrénéenne, aux vignobles de Jurançon, de la couleur de l'ardoise jusqu'à Pau à l'ocre des tuiles au nord de la région...

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Pau, Capitale du Béarn, en est la préfecture et la deuxième ville d'Aquitaine avec une agglomération d'environ 180000 habitants.


Climat

Grâce à sa situation privilégiée au pied de la chaine Pyrénéenne, le Béarn possède un climat doux, notamment en hiver lorsque le vent de Sud (foehn) franchit les Pyrénées et réchauffe brutalement les contreforts d'Oloron jusqu'à Pau. (on peut alors fréquemment franchir les 20° en plein hiver !)

Cependant, avec plus de 3000m de dénivelé entre le point le plus haut et le plus bas de la région, le climat se refroidit bien entendu très vite des plaines Aquitaines vers les sommets, enneigés une bonne partie de l'année.

En automne, notamment lorsque le vent de sud opère, vous apprécierez une merveilleuse palette de couleurs, du vert des collines, au jaune des feuilles, jusqu'au blanc des premières neiges sur les sommets.

En plaine, la variation de température annuelle est modérée, les pluies souvent abondantes. Par contre, l'hiver se caractérise par une durée d'ensoleillement très élevée...

Histoire du Béarn

Le Béarn a plus de 1000 ans d'existence, et c'est un seigneur du Moyen Age, Centulle, qui en a fait dès le début une région très indépendante et autonome, en conquérant, depuis la capitale d'alors, Morlaas, la région d'Oloron puis les vallées pyrénéennes.

 Vint ensuite le règne de la lignée des Gaston (dont le plus célèbre, Gaston Fébus) qui au fil des conquêtes, feront la richesse du Béarn, et construiront Abbayes et sentiers conduisant à Compostelle.Au titre d'un jeu d'alliances, Gaston Fébus deviendra même roi de Navarre, couronné à Pampelune.

Catherine d'Albret, sa tante, lui succèdera après sa mort, et malgré les velléités de Charles Quint, les Albret, très puissants, conserveront longtemps un royaume important et le titre de "Rois de Navarre", ils installeront à Pau le Cour Majour qui deviendra plus tard le Parlement de Navarre.

Quand Jeanne d'Albret donne naissance à son fils, Henri III de Navarre, elle ne sait pas encore que celui-ci, lorsqu'il accèdera au trône de France pour devenir Henri IV de France, demandera préalablement l'autorisation de monter sur le trône au Parlement de Navarre. Le Béarn restera encore longtemps souverain.

Ce n'est que sous l'impulsion de Louis XIII que le régime Juridique du Béarn sera enfin modifié. En 1620, le Béarn est alors rattaché à la couronne de France et devient une province Française comme les autres.

Autre date importante dans l'histoire du Béarn, le 12 Janvier 1790, l'Assemblée Nationale crée le Département des Basses Pyrénées réunissant les trois provinces Basques (Labourd, Basse Navarre et Soule), les terres gasconnes de Bayonne et de Bidache et le Béarn.

Enfin, en 1969, le département des Basses Pyrénées sera renommé Pyrénées Atlantiques, il aura fallu plusieurs siècles d'histoire pour que le destin du Béarn se confonde avec l'histoire nationale....

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Découvrir le Béarn


Carte du BéarnNous avons décidé dans notre rubrique "Visite du Béarn" de partager le Béarn en cinq entités possédant chacune une richesse propre :

Les Sites Touristiques


Le Béarn compte nombre de richesses à découvrir et visiter, châteaux (celui de Pau est célèbre), Musées et Bastides, Sites Naturels que vous pourrez consulter dans notre Chapitre "Sites Touristiques".

Des produits du terroir Béarnais ...

Le Béarn est une terre riche, un terroir prolifique en produits reconnus :

  • La Palombe
  • La truite et le Saumon des gaves et torrents
  • L'Agneau des Pyrénées
  • Le Jambon
  • Le fromage dont le célèbre Ossau-Iraty et son AOC
  • le Vin, de Madiran ou de Jurançon

Retrouvez ces produits dans notre chapitre "Déguster"

... à la table Béarnaise

Un terroir riche produit forcément une gastronomie remarquable. Ici, vous prendrez le temps de déguster, car en Béarn on prend le temps lorsqu'il s'agit de gastronomie.

  • La célèbre Poule au Pot
  • La Garbure
  • La Piperade
  • Le salmis de Palombe

Les bonnes tables ne manquent pas, vous pourrez les choisr dans notre chapitre "Restaurants"

Votre Hébergement

Les possibilités de vous loger, à tous les prix sont nombreuses dans la région, vous retrouverez dans notre Chapitre "Se Loger", Hôtels, Chambres d'Hôtes et Gîtes, Campings et Villages de Vacances, et autres Locations Insolites....

Sports, Loisirs et Bien être 

Le Béarn regorge d'activités sportives et Loisirs, en eaux vives près des vallées pyrénéennes, sur plus de 1000 chemins de grande randonnée, en VTT, à pieds, à cheval, pèche et chasse, mais aussi Sports d'hiver. Mais la région vous permettra aussi de vous détendre, Balnéo, Spas, et Etablissements Thermaux sont nombreux. A découvrir, entre autres, dans notre Chapitre "Se Divertir"

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Fêtes et Manifestations: les grandes Dates de l'année Béarnaise

  • Championnat du monde de Pèche au Saumon de Navarrenx en Avril
  • Grand Prix Auto de Pau en Mai et Grand Prix Historique
  • Transhumance musicale de Laas en Mai
  • Week end Jazz d'Oloron en Juin
  • Festival des Vieux Métiers de Rébénacq en Juillet
  • La Piperadere de Salies de Béarn le 15 Août
  • La Fête du Sel de Salies de Béarn en Septembre
  • Championnat du Monde de Garburade à Oloron le premier samedi de Septembre
  • Les Journées du Livre d'Orthez en Octobre
  • Salon du Livre de Pau en Novembre

Les Béarnais Célèbres

Outre les Personnages Historiques célèbres de la région , tels Gaston Fébus, Jeanne d'Albret, Henri IV, le Béarn fait ou a fait parler de lui via quelques personnalités de la vie politique, culturelle, media et sportive :

Politique

  • François Bayrou
  • Jean Lassalle
  • Henri Emmanuelli
  • ...

Show biz

  • Marcel amont
  • Daniel Balavoine
  • Bertrand Cantat
  • ...

Poètes, Ecrivains

  • Francis Jammes
  • Jules Supervielle
  • Frédéric Beigbeder
  • ...

Sportifs

  • Tony Estanguet (Kayak)
  • Gilbert Duclos Lassalle (Cyclisme)
  • Jean Michel Larqué (Football)
  • Nicolas Brusque (Rugby)
  • Damien Traille (Rugby)
  • Annie Famose (Ski)
  • Nicolas Escudé (Tennis)
  • ...