Le train d’Artouste : voyage sur les hauteurs des Pyrénées

Laruns
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Des montagnes vertigineuses tutoyant le ciel, de hautes vallées rocheuses ensoleillées, des lacs perchés aux eaux cristallines… La Vallée d’Ossau constitue, massif après massif, un inépuisable terrain d’aventure. Dans cette vallée, le train d’Artouste, le plus haut petit train d’Europe, permet de traverser à 2000 mètres d’altitude un milieu naturel grandiose resté en grande partie sauvage. Embarquement immédiat pour le lac d’Artouste, une splendide découverte après 10 km de parcours en train au sommet des montagnes. Un voyage inoubliable et des sensations fortes !

La station d’Artouste

le train d’Artouste


Nous voilà au cœur de la Vallée d’Ossau, entre la plaine de Pau et la frontière avec l'Espagne. Pour rejoindre la petite station d’Artouste, rien de plus simple. Depuis Laruns, j’emprunte la D934 qui sillonne à travers de superbes paysages montagnards pendant environ 40 minutes. Au pied de la station à 1241 m d'altitude, le lac de barrage de Fabrèges, alimenté par le gave de Brousset, et une poignée de chalets me tendent les bras. En hors saison, la station dispose de nombreuses places de parking afin de garer les véhicules. Direction la billetterie pour s’acquitter d’un ticket et emprunter la télécabine de la Sagette qui accède à la gare de départ du train ! Il est conseillé de réserver son billet à l’avance en saison estivale.


le train d’Artouste
le train d’Artouste
le train d’Artouste

La télécabine de la Sagette

le train d’Artouste
Le lac de Fabrèges en contrebas

Le Train d’Artouste, le plus haut d’Europe

La montée en télécabine dure une dizaine de minutes avant de parvenir à la gare de départ de la Sagette. L’ascension offre des panoramas splendides sur la vallée, sur le Parc National des Pyrénées et sur le lac de Fabrèges qui se pare d’un bleu azur. À la sortie de la télécabine, je découvre la gare et le petit train rouge et jaune construit à l’origine par la Compagnie des chemins de fer du Midi dans le but de transporter hommes, matériel et combustible pour édifier le barrage d’Artouste entre 1924 et 1932 dans le cadre un programme de construction d'usines hydroélectriques. Finalement, en plus d’acheminer le personnel de la centrale hydroélectrique, le petit train est ouvert au public à des fins touristiques en 1932.


le train d’Artouste
Gare de départ de la Sagette (1934 m d'altitude)

Un voyage en train magique sur les hauteurs de la montagne

le train d’Artouste
le train d’Artouste

Le pic du Midi d'Ossau


Avant de prendre le petit train en direction du lac d’Artouste, une halte s’impose afin d’admirer le magnifique panorama sur la vallée d’Ossau et l’emblématique sommet du Pic du midi d’Ossau qui culmine à 2884m d’altitude.


le train d’Artouste
le train d’Artouste


J’embarque dans le train ouvert, composé de deux à trois voitures et je prends place sur les sièges en bois. Le train démarre avec quelques à-coups, tracté par une locomotive. C’est parti ! Il traverse le « Tunnel de l’ours » long de 315 mètres avant de poursuivre son chemin à flanc de montagne sur 10 kilomètres à une vitesse de 10km/h. Le trajet jusqu’à la station du Lac d’Artouste (1989 m) dure environ 55 minutes et dévoile des vues plongeantes sur la vallée du Soussouéou.


le train d’Artouste
L’entrée empruntée par le personnel de la centrale hydroélectrique


En arrivant à la station, un sentier fléché, facile d’accès pour petits et grands avec un dénivelé de 90 mètres mène au Lac d’Artouste et au barrage, sous l’œil curieux des marmottes qui se prélassent dans les hautes herbes et sur les roches ensoleillées. Les ingrédients d’une ascension mémorable en 10 à 15 mn sont réunis : des paysages magnifiques à perte de vue, une nature intacte, un grand bol d’air pur et… clou du spectacle, un lac aux multiples nuances de bleus. Le lac d’Artouste est un lac naturel, d’origine glaciaire rehaussé par un barrage en béton légèrement incurvé de 27 m de hauteur mis en service en 1929. Au sommet, la vue est spectaculaire ! N’oubliez pas d’emporter vos boissons et votre pique-nique pour profiter pleinement de ce site accessible à tous. Prévoyez aussi un sac pour remporter vos déchets car il n’y a pas de poubelle sur place afin de ne pas altérer la beauté de la nature et du paysage.


le train d’Artouste
le train d’Artouste

Le chemin balisé mène au lac sous l’œil des marmottes

le train d’Artouste
le train d’Artouste
le train d’Artouste
le train d’Artouste

Le lac d'Artouste (1997 m) et le barrage dominés par le sommet du Lurien (2826 m)

le train d’Artouste
Le train repart vers la gare de la Sagette

Le paradis des marcheurs

Avis aux amateurs de marche à pied ! Le lac d’Artouste constitue le point de départ de plusieurs randonnées : la randonnée du Vallon de Soussouéou (1km – 567 metres de dénivelé – 5h), la randonnée qui redescend à Fabrèges (8,5km – 411 m de dénivelé puis 1100 m de descente - 5h), la randonnée qui mène au refuge d’Arrémoilit (3,3km – 351m de dénivelé – 1h15) et la boucle avec le passage vertigineux d’Orteig (8km – 550 m de dénivelé – 4h). Renseignez-vous bien sur les horaires des petits trains de retour avant d’entamer de telles excursions. Bonne balade !


le train d’Artouste
le train d’Artouste

Faune et flore locale à découvrir en balade


Info pratiques :

En raison de la forte affluence touristique, il est fortement conseillé de réserver sa place à l'avance via le site

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Photos et Article préparés par Lesley Williamson pour le Guide du Béarn-Pyrénées


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