Le Jour du Fromage à Laruns, pastoralisme et traditions Béarnaises en fête le 3 Octobre 2021

Laruns
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Le Jour du Fromage à  ...

Si pour un bon nombre d’entre nous le mois de septembre signe la fin des vacances d’été, il marque  pour les bergers et leurs troupeaux la fin des transhumances dans les montagnes Béarnaises. Dans la Vallée d’Ossau, il sera bientôt temps de savourer les premières productions d’Ossau-Iraty de la saison estivale, le seul fromage fermier au pur lait de brebis en Appellation d’Origine Protégée du Béarn et du Pays Basque.

C’est à cette occasion que se tient annuellement la Foire au Fromage de Laruns le premier weekend d’octobre : un évènement incontournable pour célébrer la culture pastorale et s’imprégner pleinement des saveurs du terroir des Pyrénées. Au programme : danses et chants traditionnels, concerts, expositions, démonstration de chiens de troupeau et de tonte de brebis, atelier de fabrication de fromage, vieux métiers, dégustations, marché à l’ancienne et le fameux concours qui récompense les meilleurs fromages d'estive de l'année ! Autant de moments authentiques à vivre et à partager en famille ou entre amis, tout au long de ce weekend festif à Laruns.

Important : Édition 2021 – Dans le cadre du protocole sanitaire sur l’évènementiel , l’édition 2021 de la Foire se tiendra sur une seule journée, le Dimanche 3 Octobre aux abords de l'Espace 2015 avec le pass-sanitaire pour tous les participants et visiteurs. L’évènement est rebaptisé “ Le Jour du Fromage” à cette occasion, une journée où le fromage est mis à l’honneur avec le concours du meilleur fromage fabriqué en Vallée d'Ossau, la vente de fromage et le concours de fourrage. Des animations pastorales et des divertissements pour les enfants seront proposées ainsi que de la musique de rue. Des stands de producteurs locaux seront aussi présents.


Foire au Fromage de Laruns

Photos de l'article © Lesley Williamson pour le Guide du Béarn

NB : Toutes les photos de cet article ont été prises avant la crise sanitaire, les animations décrites sont sujettes à modification en fonction des directives gouvernementales.


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Avis aux amateurs de fromage et aux gourmands !

Voici un rendez-vous gastronomique à ne pas manquer ! Le village de Laruns arbore ses habits de fête et s’impose en véritable capitale fromagère avec sa foire dédiée au noble produit laitier : la « Hera deu hromatge ». Le fruit du travail estival des bergers sans terres est mis à l’honneur : 20 bergers font déguster leurs fromages, 30 bergers participent au concours du meilleur fromage, 750 fromages sont exposés sous les Halles et plus de 1000 fromages sont vendus au cours des 2 jours. Rappelons tout de même le format imposant des ces tommes qui pèsent entre 3,8 et 6 kg selon la tradition béarnaise, ou celles entre 1,8 et 3,3 kg typiques du Pays Basque. Fromages de printemps ou fromages d'estive, les fermes rivalisent de saveurs pour séduire les papilles des visiteurs. À déguster sans modération !


Foire au fromage de Laruns

Foire au fromage de Laruns


Pour apprécier les différents parfums et la subtilité des arômes du fromage, un atelier « dégustation » est animé par un professionnel de l’Ecole du Goût et un berger producteur de la Vallée d’Ossau, combiné avec une dégustation de vin de Jurançon. Ses arômes délicats, ses textures variant de souple à ferme, son goût plus ou moins intense en fonction de son affinage… et toujours cette légère saveur de noisette si caractéristique… l’Ossau-Iraty n’aura plus de secrets pour vous ! Ce fromage au lait de brebis se combine à merveille avec la confiture de cerises noires locale.


Lisez notre article sur les fromages incontournables du Béarn



   Foire au fromage de Laruns


De part et d’autre de la foire, les bergers se font un plaisir d’expliquer le processus de fabrication, la durée d’affinage (entre 80 à 120 jours), de partager leur expérience de l’univers pastoral et leur passion manifeste pour les bêtes et la montagne. Historiquement, le fromage de brebis a joué un rôle important dans les Pyrénées Atlantiques : au XIVe siècle, il constituait la première source de revenu des bergers et une valeur d’échange officielle dans de nombreux contrats de location ou de vente.


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Une vitrine du terroir Béarnais et des spécialités régionales

Si le fromage est indéniablement la grande star des étals, les autres spécialités régionales ne sont pas en reste ! Valorisant le savoir-faire local, la culture Béarnaise, Gasconne et Occitane, de nombreux producteurs présentent tout un éventail de produits culinaires et de saveurs du terroir : gâteaux basques, gâteaux à la broche, jambons et charcuteries, châtaignes, pains traditionnels, miels, confitures maison, vins et eaux de vie. Des plats typiques comme la poule au pot et l’agneau des Pyrénées sont proposés sur les menus de tous les restaurateurs de Laruns durant ce weekend gourmand.


Lisez notre article sur les spécialités gastronomiques du Béarn, pour avoir un aperçu des délices à goûter durant votre séjour !


Foire au fromage de Laruns

Foire au fromage de Laruns


Outre la gastronomie régionale, de nombreux artisans font découvrir d’autres productions locales et typiques de la région : espadrilles du Pays Basque, produits dérivés du cuir et de la peau de moutons, vêtements en laine de mohair etc… La foire accueille en tout plus de 120 exposants, artistes et producteurs sur le marché à l'ancienne organisé dans les rues du village, piétonnes et paillées pour l’occasion !


Foire au fromage de Laruns

Foire au fromage de Laruns    Foire au fromage de Laruns

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Les temps forts de la Foire au Fromage de Laruns

Foire au fromage de Laruns
© Foire au fromage de Laruns

Outre les plaisirs gustatifs, les festivités vont bon train tout le weekend pour le plus grand bonheur des 15000 visiteurs qui y participent annuellement. Voici les temps forts et les animations à ne pas manquer ! 

  • Les animations musicales : le village vibre au rythme des musiciens déambulant dans les ruelles du village (musique béarnaises, chants folkloriques, fanfare).
  • La « Biftekade » sous le chapiteau : près de 1300 repas servis mettant à l’honneur la viande de bœuf du Béarn, un produit du terroir d’exception (menu et réservations via l’office du tourisme).
  • Le Prix du Public et Prix des Enfants : le samedi, le public est sollicité pour choisir et récompenser le meilleur fromage. Encadré par un professionnel de la filière, une vingtaine de privilégiés pourront exercer leur palais selon une méthode rigoureuse de sélection. Le Prix des Enfants est destiné aux petits amateurs de fromage !
  • La Messe des Bergers : célébrée le dimanche matin dans l’Église Saint Pierre par l’Abbé Som en présence de musiciens et de bergers.
  • La fabrication de fromage en direct : un atelier pour découvrir le métier de berger et les bases de la production de fromage (retransmis sur écran géant).
  • La tonte d’un troupeau de brebis : aux ciseaux comme autrefois ou à la tondeuse, cette démonstration témoigne d’un grand savoir-faire et d’un lien très fort avec les animaux. Soucieux de respecter le bien-être animal, les gestes sont précis et les brebis dociles. Un spectacle à ne pas rater !
  • Le concours de fromage : organisé par les Producteurs Fermiers de la Vallée d’Ossau, il est ouvert aux bergers qui fabriquent des fromages « pur brebis » en Vallée d’Ossau. Le jury est composé d’une trentaine de professionnels de la filière fromagère ainsi que de la restauration. Les lots de fromage sont présentés sans aucune distinction de manière à être le plus objectif possible et sont classés en 2 catégories : les fromages d’estives et les fromages d’hiver. Parmi les critères de notation, on retrouve : la croûte (couleur, texture, grain, trous), le poids, la fermeté, l’élasticité, l’odeur et les arômes (foin, fruit, fleur, terre…). La remise des prix à lieu le dimanche sur le podium de la scène !
  • Le concours de fourrage : Qui dit bon fromage, dit bon fourrage ! Les brebis étant des ruminants, la qualité de leur alimentation est déterminante pour le goût du fromage. Ainsi des échantillons de fourrages sont présentés et jugés selon divers critères : type de fauche, composition botanique, qualité visuelle (odeur, couleur, pourcentage de tiges/épis etc…)   

Des animations pour les familles et les enfants

Foire au fromage de Laruns

Foire au fromage de LarunsDes gendarmes à l’ancienne ! 

Sortie familiale par excellence, ce rendez-vous culturel est très apprécié des enfants grâce aux nombreuses animations mises en place spécialement pour eux : chorales d’enfants, concerts, activités et divertissements sur le parking du centre à côté du chapiteau. La ferme pédagogique permet d’en apprendre d’avantages sur les races Pyrénéennes et de caresser les animaux.

Un évènement ancestral en Vallée d’Ossau : de la St Michel à nos jours

La première édition de la foire au fromage remonte à 1885, le jour de la St Michel le 29 septembre. C’est à Béost que se tenait ce rendez-vous important de la vallée qui réunissait grossistes, négociants et maquignons en provenance de Bordeaux et Toulouse pour acheter brebis, chevaux, vaches et agneaux. Ce rassemblement était traditionnellement suivi le premier samedi d’octobre par la foire au fromage qui se tenait sous les halles de Laruns. De retour d’une longue période d’estive, les bergers redescendaient des montagnes avec leur production estivale prête à être pesée par le garde-champêtre. Le comice de l’époque était chargé de désigner le meilleur fromage selon des critères de qualités déjà bien établis. Si le commerce du fromage s’organise aujourd’hui toute l’année, ce rendez-vous festif reste un gardien des traditions bien ancrées où chaque corps de métier cohabite pour en faire un haut-lieu d’échange commercial et une manifestation conviviale et chaleureuse !


Foire au fromage de Laruns


La Foire au Fromage est organisée par l’association Hera deu Hromatge composée des Producteurs fermiers de la Vallée d’Ossau, de la Calandra Aussalesa, de l’Olympique Ossalois et de divers acteurs acteurs de la vie locale soutenus par l’Office de Tourisme de Laruns.


Comment y aller ?

Depuis Pau, en arrivant au pont de Béost à l’entrée de Laruns, une équipe de bénévoles vous acheminera vers le grand parking gratuit de Laneplaa. Des navettes gratuites sont à la disposition des visiteurs sur le parking pour le transport jusqu’à la Foire, située à 10 minutes à pied.

Pour les camping-caristes, des espaces sont réservés le long de l’ancienne voie ferrée surplombant la RD934, au gléré du Pon, sur la zone d’herbe d’Espalungue et sur le parking derrière la piscine.

L’entrée dans la foire est gratuite. Pour participer aux diners festifs proposés par les restaurateurs autour de grandes tablées à la bonne franquette, il est conseillé de réserver à l’avance. 


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Photos et Article préparés par Lesley Williamson pour le Guide du Béarn-Pyrénées


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